Nepverhuursites duperen woningzoekenden in Nederland

6 juli 2021 09:14
Bron: Politie.nl

Malafide verhuursites bieden niet-bestaande huurwoningen aan en vragen een klein bedrag aan inschrijfgeld. Woningzoekenden betalen dat grif, maar krijgen de woning nooit te zien. En het geld zijn ze kwijt. De website gaat even snel offline als online, merken de Autoriteit Consument & Markt en politie. Slachtoffers doen zelden aangifte.

Een betaalbare huurwoning vinden is moeilijk. Het aanbod is gering, de vraag enorm. Vind je als woningzoekende een site met huurwoningen voor zeer schappelijke prijzen, dan betaal je graag. Voor een eenmalig bedrag van 20 tot 50 euro krijg je online toegang tot de nieuwste woningen, gaat de makelaar speciaal voor jou bemiddelen of kom je op een mailinglijst met het meest recente aanbod. Het probleem is echter: de woningen bestaan niet. Het zijn nepwoningen, aangeboden op malafide verhuursites.

Woningnood breekt wet

Het probleem van nepverhuursites speelt al jaren, maar neemt toe naarmate het woningtekort groeit, ziet Nini Scholten, analist bij het Landelijk Meldpunt Internetoplichting (LMIO). ‘We werken op dit vlak samen met de Autoriteit Consument & Markt (ACM). Die stuurt ons meldingen over verdachte huurwoningbemiddelaars of huurcoaches en over websites die adverteren met huurwoningen die feitelijk niet bestaan. Nepsites dus. Mensen schrijven zich bij zo’n malafide verhuursite in en betalen eenmalig een klein bedrag, maar krijgen daarna nooit meer iets te horen. Of ze ontvangen een aanbod van een woning die niet bestaat. Wil je reageren, dan is de site vaak al uit de lucht of krijg je met geen mogelijkheid contact met het verhuurbedrijf. Als woningzoekende heb je het nakijken: geen woning, geld kwijt.’

Weinig aangiftes

Van verhuurfraude wordt weinig aangifte gedaan, merkt Gijs van der Linden, teamleider LMIO. In de afgelopen maanden ontving het meldpunt er hooguit honderdvijftig. ‘We vermoeden dat mensen geen aangifte doen omdat het om een klein bedrag gaat. Aangifte is te veel moeite. Of ze denken dat de politie er toch niets mee doet. Wat ze mogelijk niet beseffen, is dat criminelen er flink aan verdienen. We deden met betaaldiensten onderzoek naar deze malafide praktijken. We vonden bankrekeningen met soms wel zesduizend transacties; allemaal kleine betalingen die tezamen een groot bedrag vormen. Zolang daar geen aangifte van wordt gedaan, kan de crimineel ongehinderd zijn gang gaan’, waarschuwt Van der Linden.

Vooraf controleren helpt

Aangifte doen is nodig, benadrukt Van der Linden. ‘Hierdoor voorkom je dat anderen slachtoffer worden van nepverhuursites. Je kunt aangifte doen via politie.nl. Daar kun je bovendien de gegevens van een verhuurder controleren. ‘Wordt tegen een bepaalde verhuurder drie keer aangifte gedaan, dan wordt dat op de site vermeld. Vooraf checken kan ellende voorkomen.’

Foute websites signaleren

Vaak ook is het aanbod te mooi om waar te zijn, voegt Scholten toe. ‘Het klopt niet dat er op die A-locatie een riante woning beschikbaar komt, ver onder de normale huurprijs. Verder is het verstandig om de site eens goed door te nemen. Je vindt dan snel zaken die niet in orde zijn. Er staan bijvoorbeeld geen contactgegevens op of het mailadres is vreemd. Zo zagen we onlangs een site waar je moest mailen naar [email protected] Dan moet je oppassen. Wat je ook kunt doen, is andere reviews zoeken. De reviews op de malafide verhuursite zelf zijn vaak vervalst. En onderzoek hoe lang het bedrijf staat ingeschreven bij de Kamer van Koophandel. Of hoe lang de site in de lucht is en waar het wordt gehost. Het is meer werk dan normaal, maar wil je zeker zijn dat je met een bonafide makelaar handelt, dan is dat de moeite waard.’